Vi møttes alle på fredag morgen til spennende velkomstsessions. Programmet var uformelt lagt opp og bød på både morsomme og inspirerende foredrag. Verdenspresident Oluyemisi A. Alatise kastet glans over forsamlingen og bidro med sitt nærvær til å øke det internasjonale aspektet ved dette Nordiske Inner Wheel Rally.

Vi kan også glede oss over at den norske delegasjonen var like stor som den danske, og utfordrer våre svenske venner til å komme sterkere på banen neste gang! Noen hyggelige herrer bidro også til å lage en god atmosfære i forsamlingen.

Fredag ble vi ønsket velkommen av arrangementskomitéen som bl.a. besto av primus motor Lene K. Schade, Lena Pedersen og Aase Christensen. De var til stede i alle sammenhenger, og fortjener stor takk for et gjennomført og vellykket arrangement. Tusen takk for oss! Til og med været hadde de på sin side, og Skagen viste på sitt beste under hele oppholdet. Nydelig «Indian Summer», så utebassenget på hotellet fristet opptil flere av deltakerne til å ta en dukkert.

Danmark Inner Wheel-kor med dirigent Neel Buur sjarmerte oss med nydelig korsang under åpningen. Lena Pedersen holdt deretter et innlegg til ettertanke om hvordan status i arbeidslivet til kvinner i den vestlige verden har utviklet seg gjennom tidene. Moderne IW kvinner består i dag av stressede kvinner som skal dekke egne og andres behov, ifølge Lena. Hvordan møter vi hverandre, og hvordan møter vi så flyktninger i vår travle hverdag? Håpet er at vi fortsatt kan kombinere et godt familieliv i både IW`’s og Rotarys ånd. Litt senere på dagen fortalte Lene K. Schade om sitt engasjement for barnehjemsbarn i Polen, Projekt Østbørn (uten off. støtte). Lene har vært camp leader for sommerleir for barn siden 1993, og i løpet av perioden har 4000 barn hatt gleden av å delta. i 2016 ble det arrangert 4 slike leire. De samles i juli på Vrå skole med lek og moro. Unge Rotary Exchange Students bidrar også med å leke med barna. Et høydepunkt for alle er besøket på Faarup Sommerland. De reiser hjem med gaver, klær og teddybjørner, – og ikke minst gode minner fra ferien.

Verdenspresidenten sa i sitt innlegg at hun var glad for å være på besøk i Danmark. Hun talte om mange kvinners vanskelige hverdag rundt om i verden. Problemer som barnebruder, fistula, urettferdige arvelover, lav status, å være underlagt menns krav, å være betraktet som en del av husholdet uten noen rettigheter etc. Kort sagt så er det endeløse måter kvinner i store deler verden opplever misbruk og urettferdighet. En mor og moderne kvinne må få utdannelse og slik økt frihet, slik at hun kan stå opp for seg selv og sine døtre. Den vestlige verden som USA og Europa har klart dette, men i Afrika og i deler av Asia blir kvinner holdt nede ved å nektes utdannelse. Her må vi stå opp for våre medsøstre, og fremtiden for moderne kvinner holder vi i hånden, ifølge verdenspresident Oluyemisi!

Distriktets guvernør var forhindret i å møte grunnet distriktskonferanse i Rotary, men hans representant ønsket oss et godt møte. Han foredro videre på en glimrende måte om hvordan et samarbeid mellom Rotary, IW og Rotaract kan være fruktbart for alle parter. Både Shelterbox (overlevelsesutstyr med telt, tepper og kokeutstyr) og Waterbox (renseutstyr for vann) er viktig å distribuere ved naturkatastrofer . Nylig ble det sendt 100 Shelterboxer fra Danmark til Equador etter jordskjelvet der. Rotaract har mange ideer for hvordan vi kan promotere begge boksene, og Rotary håper på et bredt samarbeid med hele Rotaryfamilien.

Så var det Sissel Høihjelle Michelsens tur. Overskriften i innlegget her var: IIW fra passiv tilskuer til aktiv pådriver mot vold mot kvinner. ikke minst at vi behandler konseptet kjønnslemlestelse / female genital mutilation (FGM). Stopp snakket,- og start arbeidet mot FGM nå! Et engasjert og gripende innlegg som maner oss alle til handling. Se også egen artikkel på nettsiden om dette temaet : http://innerwheel-norge.org/5034-2

Begge dagene forløp med mange gode innlegg, og vi fikk påfyll og inspirasjon til videre samarbeid både nordisk og internasjonalt. – Ikke minst gode ideer til å videreutvikle eget klubbarbeid!
Lørdag var det utflukt med hvitkledde damer med sightseeing  i Skagen bl.a. med tur til Skagenmuseet og Grenen. Her glemmer vi ikke mottagelsen vi fikk av et festkledd vertskap med musikk,  salutt og sabling av champagne! Mange benyttet anledningen til å vasse i bølgene der Skagerak møter Kattegat. Også verdenspresidenten lot seg friste!

Kvelden gallamiddag var stilig og vi ble alle fordelt på ulike bord for å skape ytterligere kontakt mellom deltakerne. Et festlig taffel og et meget vellykket Nordisk Rally var tilbakelagt!

Past rådspresident Helene M. Torkildsen fra Arendal- Nedenes IW klubb takket på vegne av de norske deltakerne for et flott gjennomført arrangement og ønsket velkommen til neste Nordisk Rally 2019 som går av stabelen i Norge. Vi gleder oss allerede!  Kom gjerne med forslag til egnet sted for arrangementet:-)

N.G.